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摆脱疼痛生活:揭开疼痛治疗的神秘面纱

在今年,早安健康针对台湾上班族,做了一项「2018职场健康大调查」,从数据中发现,最困扰台湾上班族的文明病中,第一名居然就是全身酸痛。
疼痛是什幺?
疼痛是身体给我们的警告,让我们可以规避伤害及危险。只是有时过度疼痛、长期疼痛,反而造成困扰。
疼痛两大类:急性疼痛、慢性疼痛
急性疼痛指的是身体受伤引起,例如外伤、开刀后的受伤,伤处刺激引起疼痛,复原后就不痛了;慢性疼痛指的是痛了个月以上、外表看来没特别伤处,但是持续疼痛,较多是神经痛,有可能是神经受伤引起长期疼痛。
以常见的带状疱疹神经痛为例,神经是带状疱疹病毒和免疫细胞的战场,打仗会造成神经受伤、放出疼痛讯号,神经完全恢复的时候就会好。但是每个人体质不同,修复只能靠身体本身的能力,无法仰赖外力,如果无法修复得跟原来一模一样,身体还是会放出疼痛讯号。
此外,疼痛时也要尽快就医,因为长期疼痛会让整条神经都变得更加敏感,痛觉本来是要侦测身体的伤害,要手术也通常要找到确定的地方,例如椎间盘突出可以用手术移除,若是整条神经都过于敏感而无法找到真正的痛处,就很难手术而只能控制疼痛了。
疼痛科医师的专长
一般而言,疼痛科医师专长以用药、介入式治疗为患者控制疼痛。常见的止痛药可分为一般止痛药、鸦片类药物等两大类,若其他科别的医师在治疗过程中,比较不熟悉鸦片类药物或其他辅助药物,就很有可能会寻求疼痛科医师的协助。
1.一般止痛药
身体组织受伤时,会将疼痛的讯息传递到大脑,一般止痛药具有消炎跟减低讯息量的作用,因此可以达到止痛的效果,疼痛科医师也通常会先尝试以一般止痛药来为患者止痛。
2.鸦片类药物
因为鸦片类药物有成瘾疑虑、副作用也比较多,疼痛科医师只有在患者有明显外伤、刚开完刀、癌症疼痛等这类令人难以忍受的剧痛时,才会考虑使用鸦片类的药物。
一般止痛药的止痛效果有上限,假设市售止痛药吃颗已达到最大止痛效果,吃到颗以上并不会加倍止痛。相对地,较强鸦片类药物的止痛效果没有上限,理论上用量越多、止痛效果会越强,不过其副作用也会限制用量;假设毫克吗啡能达到预期的止痛效果,可是患者食用毫克的噁心呕吐等副作用比疼痛还不舒服,就无法以足够剂量止痛。
疼痛科常见的介入性疼痛治疗4种
1.神经阻断术
神经阻断术是破坏一部分神经以阻断神经的传递路径、减缓疼痛讯息传递,让疼痛程度降低。若不破坏神经,可以注射局部麻醉药或类固醇,暂时舒缓神经疼痛;若要破坏神经则会用高浓度酒精或是高频烧灼,用针深入神经附近,再以高温破坏部分神经。
2.脉冲式无线射频
不同于一般高频烧灼,脉冲式射频是用温度没那幺高的针间歇性刺激神经,所以不会破坏神经,而是像为神经整流、用调节神经传递的方式来减少疼痛,研究证明效果也不错,可以避免破坏神经造成的不适,以及神经支配处的麻木感。
3.脊髓神经刺激器
脊髓神经刺激器有点类似心律调节器,是把一个电极放在脊髓硬膜外的空腔里面,利用小量电流来刺激中枢、达到止痛的效果。由于不是每个人装上脊髓神经刺激器的效果都很好,一般国外认为测试后疼痛改善50%算是有效,若测试有效就可以安装永久性的脊髓神经刺激器。
4.脊膜内输注帮浦
这是癌症患者所使用的体内给药机,优点是直接从脊髓腔给药,用药量可以减少到1/300,副作用也比口服或注射止痛药来得小很多,并且能控制药物释出速度及剂量并持续一段时间,患者有额外需求时也方便自行控制。缺点是没有健保给付,造价比较昂贵。
疼痛科常见疼痛患者4种
1.下背痛、坐骨神经痛:姿势不良的恶性循环肇祸
国人常见的腰痠背痛,多因脊椎退化合併姿势不良所导致,除了脊椎之外,脊椎附近的肌腱、肌肉、椎间盘也会受伤,导致支撑力降低,形成恶性循环。若不需马上开刀,我们会建议进行药物控制,或是先前做过针灸、复健都无效,也可以尝试以神经阻断术减轻不适。
2.各种神经痛:貌似无恙的无名痛,药物改善效果有限
许多神经痛无法以手术治疗,严重神经痛患者可能也无法透过止痛药或是弱效鸦片类药物止痛,因为药物碰到某些神经异常放电的情形可能改善效果有限,反而是搭配抗癫痫、抗忧郁的药物来辅助止痛,患者可能会感到疼痛稍有改善。
3.癌症疼痛:综合一般疼痛及神经痛,适当止痛协助治疗
很多人认为止痛药过量对身体不好,但适当止痛可让患者不会因疼痛而限制活动,也避免持续疼痛、再加上治疗让患者更不舒服,导致患者排斥更进一步的抗癌处置。若药物调整都无效,可考虑进行相关神经阻断,假设部位太多或成效都不好,装设体内给药机也是一途。
4.筋肌膜症候群:肌肉疼痛,局部止痛减轻发炎
长期使用肌肉、姿势不对,小伤害累积久了就会引发疼痛。由于疼痛处肌肉会收缩,将导致血液循环变差、累积更多疼痛物质,患者会越来越不舒服。我们可以在局部痛点注射少量的类固醇止痛,降低肌肉受伤处的持续发炎反应,打破疼痛的恶性循环,让伤害有机会逐渐修复。